Vibeke med romanen Tatovøren fra Auschwitz

Heather Morris: Tatovøren fra Auschwitz

I 2003 mødte den australske forfatter Heather Morris den slovakiske jøde Lale Sokolov, som arbejdede som tatovør for tyskerne under 2. verdenskrig i koncentrationslejrene i Auschwitz-Birkenau. Det blev et møde, som kom til at ændre begges liv. Og ikke mindst et venskab, som voksede, mens han betroede hende om sit liv og sin skæbne under holocaust. En historie, som havde været gemt væk i over 70 år. Oprindelig skrev hun på et filmmanuskript, men undervejs endte hun med at skrive sin debutroman, Tatovøren fra Auschwitz. 
I bogens prolog tatoverer Lale en kvinde, Gita, hvor han føler: at hans hjerte går i stå og begynder at slå for første gang. Hun er den smukkeste kvinde, han nogensinde har set. Et ufatteligt stort antal mennesker mistede livet i koncentrationslejrene under 2. verdenskrig, men Lale Sokolov og Gita, som senere blev hans kone, overlevede krigens rædsler. Da jeg læste bogen, var det godt at vide, at de begge kom levende ud på den anden side. 

Lale er 26 år, da han i april 1942 ankommer til Auschwitz fra Krompachy i Slovakiet. Han har meldt sig for at skåne sin jødiske familie, velvidende, at han kommer til at arbejde for tyskerne. Han er en lærd mand, som kan fem sprog. Han drømmer om at finde et arbejde, hvor han kan bruge sine sprogkundskaber. Ved indgangen til lejren står ordene: Arbeit macht frei (Arbejde gør dig fri). Og netop disse ord må han sande vigtigheden af gennem sit ophold. 

Efter lidt småjobs og en voldsom omgang tyfus, bliver han tilbudt jobbet som tatovør. Alle fanger får ved ankomsten tatoveret et femcifret nummer på armen. Lale lærer arbejdet, hvor han skal tilføre andre smerte og ”skamfere” dem for livet. Det handler om at arbejde hurtigt og effektivt og ikke få ballade med SS. Han lærer også at være ydmyg og omgås vagterne.  Kærligheden til Gita holder ham oppe. Ved hjælp af hans kontakter i lejren, lykkes det dem at mødes. Lales råstyrke hjælper ham gennem fangenskabet, hvor han er omgivet af død og ødelæggelse. Via sit arbejde opnår han en vis position til at kunne bevæge sig frit rundt i lejren, bo under tålelige forhold samt få nok at spise. Det lykkes ham at få fat juveler fra de døde fanger, som han bytter til mad og giver videre til andre fanger i barakkerne. Noget, der nær koster ham livet. I en periode bor han sammen med en stor samling sigøjnere. Her opstår et tæt, næsten familiært forhold, som brat afsluttes, da stort set alle sigøjnerne kommer i gaskamrene og efterfølgende bliver brændt i krematoriet.  

Lale træffer den berygtede nazilæge, doktor Josef Mengele – også kaldet ”Dødens Engel”, som står på rampen, når fangerne ankommer til koncentrationslejren og udvælger sine ofre. Han udfører forfærdelige medicinske eksperimenter med fangerne, bl.a. kastrerer han Leon, en af Lales hjælpetatovører. Han beskrives som ”en mand med kulsorte øjne, der er helt blottede for medfølelse”. 

Selvom Lale ved, hvad der venter ham selv og de andre fanger, er han alligevel fast besluttet på at leve sit liv til fulde. Han har en tro på, at der venter et andet liv udenfor: at vælge at leve er en modstandshandling, en slags heltemod. Og sådan bliver det. Lale og Gita kommer ikke fra Auschwitz samtidigt, men de finder hinanden. De får efterfølgende mange år sammen samt en søn, Gary, som har skrevet bogens efterord. 

Jeg har en stor interesse for livshistorie og læser mange biografier. Og jeg lod mig virkelig rive med af Lale Sokolovs gribende beskrivelse af de indbyrdes relationer mellem fangerne i Auschwitz og den smukke kærlighedshistorie. At det var muligt at overleve og ikke mindst finde kærligheden midt i dette inferno af grusomhed, er ufatteligt. Det er en velskrevet bog med en livshistorie om overlevelse, medmenneskelighed og ikke mindst kærlighed i en verden, hvor vold, ondskab og død hærgede.      
 

Materialer
GennemseGennemse
Reservér
  • Bog

Tatovøren fra Auschwitz

Af Heather Morris (2019)
Roman baseret på virkelige hændelser om den jødiske Lale Sokolov, der arbejdede med at tatovere numrene på koncentrat...
Læs mere